Justinus Kerner (1786-1862)

Justinus Kerner(1786-1862) Steel engraving, around 1850 (StadtMuseum Bonn)
Justinus Kerner(1786-1862) Steel engraving, around 1850 (StadtMuseum Bonn)

Kerner’s poetry played a prominent role in Schumann’s work. Some of his earliest lieder (Drei Jugendlieder für Gesang und Klavier [“Three Songs of Youth for Voice and Piano”] WoO10/2+3 and 6 Jugendlieder für Gesang und Klavier [“6 Songs of Youth for Voice and Piano”] WoO 21/4-6) from 1827/1828 are based on texts by Justinus Kerner already. Schumann noted in his diary: “Kerner‘s Gedichte, die mich durch jene geheimnißvolle, überirdische Kraft, die man oft in d. Dichtungen Göthe’s und Jean Paul’s findet, am meisten anzogen, brachten mich auf den Gedanken, mein eschwachen Kräfte zuerst zu versuchen, weil in diesen [Gedichten] schon jedes Wort ein Spärenton ist, der erst durch Noten bestimmt werden muss.” [“Kerner’s poems which attracted me most of all through their mysterious unearthly power that is so often found in the poetry of Goethe and Jean Paul, gave me the idea of trying my weak strengths for the first time, as in these [poems] each word is an ethereal sound already which only needs to be fixed by notes.”]

Further poems by Kerner are entered in Clara and Robert Schumann’s common so-called Abschriftenbuch [“copy book”] which both of them had been keeping since 1839. In 1840, Schumann composed the cycle Zwölf Gedichte von Justinus Kerner für Singstimme und Klavier [“Twelve Poems by JustinusKerner for Voice and Piano”] Op. 35.Other Kerner poems were incorporated by Schumann in his Romanzen [“Romances”] Op. 69/, 4 (1849), Duette [“Duets”] Op. 78/2 (1849), 6 Romanzen für Frauenstimme [“6 Romances for Female Voice”] Op. 91/3 (1849), 5 Lieder und Gesänge [“5 Songs and Chants”] Op. 127/1 (1850/1851) and 4 Gesänge [“4 Songs”] Op. 142/1 (1852).

Sigrid Lange, tranlated by Thomas Henninger

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